Deep Space

L’astronomie, riche d’une histoire de plus de 5000 ans, est l’une des sciences les plus anciennes. Elle a souvent été liée à la religion. Durant plusieurs millénaires elle a été associée à l’astrologie. Au XVIIIème, les Lumières ont marqué la séparation des deux disciplines. Le Deep Space, ou tout simplement l’espace, est l’étendue qui existe entre les objets célestes (aussi appelés corps célestes en référence au latin corpus caelaste). Son exploration physique commence au XXème siècle avec l’utilisation de ballons et se poursuit au cours de la course à l’espace opposant USA et URSS. La découverte de l’espace, au sens où nous le concevons actuellement, a été l’affaire de multiples tâtonnements.

Au néolithique (de 9 000 à 3300 avant J.-C.) la plupart des sites mégalithiques monumentaux sont des observatoires. C’est le cas de Zorats Karer, Nabta Playa ou encore Stonehenge. L’astronomie a fasciné de nombreuses civilisations. Elle est très étudiée par les Mayas. Au Moyen-Âge se sont les astronomes arabes et persans qui la développent. Les connaissances en astronomie sont alors indispensables pour naviguer ou s’orienter dans les déserts.

Déjà au IVème siècle avant Jésus-Christ, Aristote s’appuie sur les enseignements de Parménides pour expliquer que la nature a horreur du vide. Au IIème siècle l’astronome chinois Zhang Heng est convaincu de son caractère infini. L’espace est perçu comme vide. Puis les travaux de Copernic, Galilée et Pascal et de leurs successeurs ont permis de mieux comprendre son fonctionnement. L’époque contemporaine montre l’existence des étoiles comme des objets lointains. On découvre également l’expansion de l’univers.

La photographie permet à l’astronomie d’être beaucoup plus précise. Dès 1870 l’astronome Hervé Faye la préfère au dessin. La fin du XIXème et le XXème siècle voient donc l’astrophotographie supplanter les autres médiums de représentation. C’est d’ailleurs à partir d’une photographie qu’en 1923 Hubble détermina la taille de l’univers.

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